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Info Guide Madhya Pradesh

Les incontournables

Les incontournables

Quels sont les meilleurs endroits à visiter au Madhya Pradesh ?
1. Mandu, Maheshwar et Omkareshwar
2. Un des parcs naturels
3. Les grottes rupestres de Bhimbetka et Bhojpur
4. Orchha et Khajuraho
5. Les sources de la Narmada

Histoire

Histoire

Nommé Malwa par le passé, l’Etat du Madhya Pradesh tel qu’il existe de nos jours ne fut créé qu’en novembre 2000, lorsque le Chhattisgarh s’en détacha pour devenir un Etat indépendant. Plusieurs Empires se sont succédés à la tête du Madhya Pradesh, de la dynastie des Maurya aux Britanniques en passant par l’Empire moghol. De nombreuses figures emblématiques ont marqué la région, notamment des artistes comme le musicien Tansen ou encore le poète dramaturge Kalidasa. Le Madhya Pradesh est d’ailleurs frappé d’une empreinte artistique à l’esthétique indéniable à travers ses palais, forts, temples sculptés, stupas et autres monuments remarquables. Les religions ont également laissé leur empreinte dans le paysage local : hindouisme et bouddhisme, mais aussi jainisme et islam.

Géographie

Géographie

Occupant une grande surface du centre de l’Inde, le Madhya Pradesh partage ses frontières avec sept Etats voisins : le Rajasthan, l’Uttar Pradesh, le Maharashtra, le Gujarat, l’Andhra Pradesh, le Chattisgarh et le Jharkhand. Il porte ainsi le surnom de « Cœur de l’Inde » et est devenu un important centre logistique. Sa superficie totale avoisine les 300 000 km² et se décompose en 45 districts. Le Madhya Pradesh est ainsi le second plus grand Etat du pays, et le sixième plus important en termes de population. La majeure partie du territoire est couverte de forêts et de terres agricoles. Les rivières y coulent en nombre dans les plaines et quelques chaines montagneuses (les Vindhyas et les Satpuras) viennent compléter cette palette de paysages variée.

Climat

Climat

Sortons des idées reçues : la mousson, de juin à septembre, n’empêche pas de voyager au Madhya Pradesh. Certaines années les pluies y sont trop fortes, mais la plupart du temps, il est possible de voyager en été au Madhya Pradesh. Mandu est d’ailleurs nettement plus beau pendant la mousson que pendant l’hiver ou au printemps en pleine sécheresse. En revanche, les parcs nationaux ferment pendant la mousson et rouvrent généralement mi-octobre.

Festivals

Festivals

Les festivals du Madhya Pradesh font partie intégrante de sa culture. Les fêtes célébrées avec le plus de ferveur sont Holi et Dusshera, bien que d’autres évènements d’ampleur locale soient également très populaires.

Khumb Mela à Ujjain La Khumb Mela se déroule dans la grande ville sainte hindoue d’Ujjain tous les 12 ans. Le plus grand rassemblement humain du monde (pas seulement religieux) se tient sur les rives de la Shipra. Il fut rendu populaire par la télévision, aussi bien à une échelle nationale qu’internationale. Les pèlerins et voyageurs curieux sont ainsi de plus en plus nombreux à s’y rassembler à chaque nouvelle édition.

Festival de danse à Khajuraho – Février / Mars Il s’agit d’un des évènements culturels les plus importants d’Inde. Durant toute une semaine, les meilleurs danseurs classiques du pays se réunissent dans l’enceinte des temples aux célèbres figures érotiques, pour plusieurs jours de performances remarquables. Un rendez-vous incontournable pour tous les connaisseurs, qui viennent du monde entier assister aux démonstrations dans l’atmosphère mystique des fabuleux temples. Pour les non-initiés, Shanti Travel propose une explication des textes du Ramayana et du Mahabaratha afin d’apprécier la signification des danses.
L’Inde compte trois sortes de danses classiques connues : le Barathanatyam, le Carnatique et l’Oriya. On retrouve ensuite dans chaque Etats des danses différentes.
Le prochain festival aura lieu du 20 au 26 février 2015.

Festival de musique Tansen à Gwalior – Novembre / Décembre Le plus grand et ancien festival de musique hindoue classique. Donné en hommage au grand musicien Tansen, cet évènement voit se rassembler des artistes indiens et étrangers connus ou amateurs. Le temps d’une nuit, ils se réunissent près de la tombe de Tansen pour commémorer en musique ses grands accomplissements. Les morceaux de Tansen, basés sur des « ragas » (sous ensemble musicaux), évoquent la mousson, les saisons, la vie. Le cadre du palais de Gwalior, un des cinq palais les mieux conservés en Inde donne une répercussion encore plus grande à la qualité des artistes invités.
Le prochain festival de Tansen aura lieu en décembre 2014.

Shivaratri à Pachmarhi – Février / Mars Le festival de Shivaratri est l’un des temps forts du calendrier hindou et rend hommage au dieu Shiva durant toute une nuit. Le célébrer à Pachmarhi, agréable station climatique, est une expérience tout à fait unique. Des milliers de pèlerins viennent en effet décorer de tridents le temple Mahadeo, dédié à Shiva, ainsi que la colline voisine de Chauragarh.

Safaris

Safaris

Khanna
Il s’agit de la réserve qui compte le plus de tigres en Inde. Comptant quatre zones principales, Khanna est un vaste parc, le plus grand d’Inde, avec 8 entrées au Nord et 8 au Sud. La densité de la forêt est importante, mais un chasseur d’images patient (compter 2 jours) pourra se régaler de belles prises, non seulement du tigre du Bengale mais de nombreux autres impressionnants mammifères. Les safaris se font tôt le matin au lever du soleil et en fin d’après-midi.

Bandhavgarh
C’est le parc naturel en Inde où la densité au km² la plus élevée. Les huit pistes sud proposent 5/6 points d’eau qui permettent d’apercevoir un nombre important d’animaux. Les tigres sont les plus prisés, mais on y trouve aussi des ours, des cerfs aboyeurs, des léopards... Le parc abrite également une rare statue d’un Vishnu couché.

Panna
Panna est une beauté géologique avant même sa richesse de faune et de flore. La rivière Ken qui traverse la zone abrite des gavials (petits crocodiles à l’allure peu commune) et il fait bon s’y promener en petite barque. Les pierres rondes rappellent les paysages de Hampi au Karnataka.
Au cœur de cette réserve se trouve une colline du haut de laquelle se trouve un château de Maharadja abandonné. Avec un peu d’imagination, on pourrait y entendre le roi Louie du Livre de la Jungle s’amuser avec Baloo tant les lieux rappellent l’histoire de Kipling.

Satpura
La beauté de ce parc à 4h de route de Bhopal est incroyable. Une fois descendu de la voiture, vous montez à bord un bateau pour aller jusqu’à l’entrée du parc et retrouver les jeeps, par ailleurs confortables. La flore est dense et les guides sont de parfaits experts pour vous guider parmi les collines. Les hôtels étant peu nombreux, mieux vaut réserver à l’avance !

Pench
A cheval entre le Madhya Pradesh et le Maharashtra, accessible de Nagpur ou de Bhopal en voiture, mais plus proche de Nagpur, ce parc possède beaucoup de forêts de sals. Les hôtels sont concentrés et il faut quelques minutes avant d’arriver au cœur du parc. Pench est réputé pour sa très importante densité d’herbivores, mas aussi pour sa population de sangliers à moustache et de loups. Le tigre règne évidemment en maître sur ce vaste territoire.

Informations Pratiques

Informations Pratiques

Argent
On trouve de plus en plus de guichets automatiques (ATM) au Madhya Pradesh, de banques privées et publiques. Les bureaux de change sont présents dans les grandes villes. Les taux seront meilleurs que dans les hôtels.

Que prendre dans sa valise pour partir au Madhya Pradesh :
- des chemises en coton à manches longues

- des pantalons

- des jumelles

- des chargeurs de piles ou d’appareils photos

- une bonne crème solaire

- une casquette

- des lunettes de soleil

Même si vous les trouverez dans les pharmacies locales, vous pouvez aussi emmener :

- de l’Imodium

- de l’antiseptique

- des pansements

- un spray anti moustiques

Que ramener du Madhya Pradesh :

- les vaches de papier maché

- les statues de bronzes (surtout dans le Sud à Mandu, Maheshwar et Khanna)

- des sarees/étoffes de Maheshwar

- des babouches à Bhopal

- les chapeaux / tee-shirts des parcs pour les collectionneurs

- des petites charrettes en bois ou en bambou

- des feuilles de Sal.

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