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Sortir des sentiers battus en Inde du Nord

Découverte du Gujarat

Cette région à l’extrême ouest du l’Inde est peu fréquentée par les voyageurs car éloignée et peu connue. Elle a pourtant vu Gandhi grandir ! Bien que son climat soit aride et sec, nous allons vous convaincre de vous y rendre lors d’un voyage en Inde du Nord.

Tout d’abord, son patrimoine est à l’image du pays tout entier : riche et divers. Nous vous conseillons le complexe de temple unique du Palatina. Son architecture finement ciselée est typique de cette région. Rendez-vous également au Modhera pour admirer sa piscine aux innombrables escaliers, l’une des plus grandes d’Inde. Enfin, les palais du Jūnāgadh vous étonneront pas leur forme incongrue, témoin des syncrétismes coloniaux et traditionnels de cette petite région côtière.

Si vous êtes plutôt nature, foncez au parc national de Gir qui abrite encore les 400 derniers lions d’Asie. La région de Kutch est quant à elle surprenante : explorez son immense désert de sel et ses ânes sauvages. Enfin, mention spéciale pour l’artisanat exceptionnel de cet état. Sont fameuses en particulier ses tissus et ses broderies luxueuses. Grâce à son accès à la mer, l’état du Gujarat a pu développer son commerce : cela explique son dynamisme économique sensiblement supérieur au reste de l’Inde.

Le Shekawati

C’est une petite région au Nord Est du Rajasthan, semi-aride, également peu connue car elle se situe aux confins orientaux du célèbre désert du Thar. Dans cette région, peu d’arbres, peu de cultures et une agriculture très pastorale... et pourtant elle possède l’un des plus importants patrimoines d’architecture indo-moghole de al planète.

Sa gloire passée est due à sa position sur le chemin des caravanes et des riches marchands du XVIIe siècle. Outre son architecture, cet état est connu pour ses maisons quasi palatiales peintes (appelées havelis), pour la plupart encore bien conservées. Plein de couleurs, cette prolifération picturale est un témoignage encore vivant de l’Inde chatoyante et animée des siècles passées.

En ce sens nous vous recommandons les superbes havelis de Nawalgarh, Alsisar et Mandawa. Celle de Dundlod reste notre préférée. Certaines de ces habvelis ont d’ailleurs été reconverties en hôtel : passez la nuit comme un riche marchand du XVIIe siècle. Mention spéciale pour l’hôtel haveli de Samode et sa piscine qui vous offre une atmosphère unique. Enfin, le complexe palatiale de Mahensar est moins bien conservé mais ses peintures valent le coup. La célèbre cité de Fatehpur, classée patrimoine mondial de l’UNESCO, est un incontournable.

Visite de Orchha

Nous partons cette fois-ci dans les confins du Maddhya Pradesh pour arriver dans une petite cité de taille modeste, calme et tranquille. En son cœur, un ensemble palatiale témoin de l’ancien statut de la cité : capitale princière de l’état.

C’est un cité où il fait bon vivre, et vous trouverez de multiples petites maisons qui proposent de passer des nuits chez l’habitant. Prenez un vélo, rencontrez la population et partez vous baigner ou bien faire du rafting dans la rivière Betwâ qui la longe.

Le Jahangir Mhal est le palais célèbre de la ville qui a été construit par Bir Singh Deo en l’honneur de l’empereur Jahangir : vous pouvez parcourir les multiples salles (pour certaines peintes) de ce complexe qui n’a été utilisé... qu’une seule et unique fois par l’empereur.

Ne manquez pas le couché de soleil à admirer du haut des Chhattrî, 14 cénotaphes remarquables qui ont été élevés pour les rajâ sur les rives de la rivière Betwa. Entourés de petits jardins entretenus et soignés, ils se détachent comme hors du temps sur la forêt environnante.

En somme, hors des sentiers battus, Orchha peut être une halte extrêmement reposante dans votre périple en Inde du Nord, loin des grands axes et des villes bruyantes. N’hésitez pas à y séjourner deux jours pour profiter des temples de Khajurâho qui ne sont pas très loin.

Les peuples d’Orissa

Vous ne pourrez guère faire mieux en matière de "hors des sentiers battus" avec un périple en Orissa. Cette région encore secrète et éloignée ne figure pas dans les programmes des Tour opérators. Nous, nous vous conseillons grandement d’y aller pour un dépaysement total et un voyage unique. Cette région est peuplée par des tribus encore préservées de la mondialisation et du monde extérieur.

Cette région se situe à l’est de l’Inde : elle est relativement petite mais très montagneuse et concentre 40 millions d’habitants. Vous trouverez peu de personnes qui parlent l’hindi, et encore moins l’anglais : il est indispensable d’être accompagné d’un guide.

Au niveau du patrimoine, il y a des incontournables. Le Temple du Soleil de Kornak est remarquable par la finesse de ses sculptures et original par son aspect de chariot. Il fait office de cadran solaire et indique précisément l’heure. Concernant la nature, le lac Chillika doit figurer sur votre route : c’est un lagon saumâtre qui abrite plusieurs espèces en voie de disparition. Sur un bateau ou à pied, vous pourrez y admirer de nombreuses espèces d’oiseaux ainsi que des dauphins.

L’une des villes les plus attirantes est Puri : elle est à la fois sainte mais aussi balnéaire. Les plages plutôt propres (c’est rare en Inde du Nord) vous permettront de vous baigner. Aventurez-vous dans les marchés tribaux (celui de Dongriya par exemple) : c’est le seul endroit où vous pourrez voir certains peuples tribaux (le gouvernement a décidé de restreindre l’accès aux villages pour des raisons de sécurité et de préservation culturelle).

Un voyage en Orissa vous garantit des rencontres hors du commun ! Alors, convaincu ?
 

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Découverte du Bengale Occidentale

Peu d’états fournissent un tel diversité et une telle richesse de culture et de paysage comme le Bengale. Il y est connu pour son tigre bien sûr, que vous pourrez retrouver dans son domaine : les canaux des Sundarbans qui sont considérés comme la plus vaste mangrove du monde. Mais le Bengale c’est aussi :

Une capitale extraordinaire, ancienne propriété coloniale, où temples indiens et demeures côtoient la ville blanche, ancien quartier européen. C’est un concentré de l’Inde où vous pourrez voir l’hospice toujours actif de Mère Teresa, la mer et ses grands chantiers, la vie religieuse fourmillante et des bidonvilles à perte de vue.

Les plantations de Darjeeling : oasis vert et frais au milieu des montagnes aux pentes couvertes de rangées de théiers. Parcourez ce lieu et mythique en dégustant l’un des meilleurs thés du monde. Outre le delta du Gange, suivez le cours de la Hooghly. Vous y découvrirez ainsi des vestiges coloniaux mais aussi moghols tels que Changernagor et Serampore. Un lever du soleil à couper le souffle depuis le Khangchendzong : c’est le 3e plus haut sommet du monde.

Et enfin, pour les amateurs de trek, admirez un panorama incroyable depuis les crêtes du Singalila Ridge : à vos pieds s’étalent le Népal, le Bengale Occidental et le Sikkim.


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