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Les Grands Incontournables de l’Inde du Nord

Le Triangle d’Or : Delhi / Agra / Jaipur

Ce sont trois villes célèbres qui forment le célèbre triangle dit "d’or" car ils renferment l’essence même de l’Inde du Nord dans ce qu’il a de plus fameux et de plus beaux.

Delhi : la capitale de l’Inde a mauvaise réputation. Sur-population, pollution et bruit... tout cela est vrai ! Mais ce sont aussi les témoins d’un spectaculaire fourmillement de vies qu’il faut absolument expérimenter une fois dans sa vie. Perdez-vous dans les rues de la capitale, notamment dans le Old Delhi et son marché aux épices. Vous sentirez alors le cœur vibrant de l’Inde nouvelle et ancienne qui s’agite et survie. La capitale a également ses poumons et ses joyaux. Visitez Humayun’s Tomb, petit frère du Taj Mahal. Promenez-vous dans la vaste cour de Jama Majid, la plus grande mosquée d’Asie. Et enfin faîtes une halte dans le Lodi Garden, chargé d’arbres et de fleurs, dissimulant quelques ruines moghols remarquables.

Agra : le Taj Mahal. Évidemment. Visitez-le tôt le matin pour bénéficier d’une moindre affluence et surtout du levé du soleil rougeoyant sur le Taj. Mais la ville a d’autres ressources assez remarquables : du fort impressionnant, vous disposerez de la plus belle vue lointaine sur le Taj. Passez également voir le Baby Taj Mahal, moins connu mais saisissant par le travail du marbre et l’incrustation des pierres. On ne vous en dit pas plus : vous-même peinerez à poser des mots sur la beauté de ce site unique au monde.

Jaipur : la capitale du Rajasthan, aussi surnommée la ville rose. Le fort d’Amber est tout simplement majestueux, vous pouvez d’ailleurs y accéder à dos d’éléphant ! L’intérieur est tout aussi intéressant : mention spéciale pour la salle recouverte de miroir. N’oubliez pas le City Palace et l’Observatoire, l’un des centres les plus célèbres et pointues d’astronomie d’Asie. Faîtes le plein de faïence et de bijoux : Jaipur est l’une des villes centrales du commerce de pierres précieuses en Asie.

Visite de Varanasi

La ville sainte de l’Inde, où tous les hindous vont mourir ou bien se faire incinérer. Elle est bordée du Gange, fleuve sacré provenant de l’Himalaya (géographiquement) et des cheveux de Shiva (religieusement). C’est une ville incontournable dont vous devez vous imprégner. Ne cherchez donc pas forcément à vouloir tout visiter. Baladez-vous dans les rues (en prenant garde aux buffles), rencontrez la population qui adore discuter avec les étrangers, et ressentez véritablement tout la religiosité des lieux.

Parcourez les immenses escaliers (ghâts) qui longent le fleuve, et admirer les milliers de pèlerins qui viennent s’y baigner pour se laver de leurs fautes. Vous pouvez aussi vous aventurer sur l’autre rive déserte qui vous offrira un point de vue unique sur la rive fourmillante de la ville.

Chaque jour, les hindous rendent un culte magnifique à la déesse Ganga. Cette cérémonie se déroule au couché du soleil, sous des chants et des musiques superbes. Notre conseil : admirez cette cérémonie depuis une barque flottante sur le Gange.

Attention : gardez une distance respectueuse avec les bûchers mortuaires et ne prenez pas de photos des enterrements.

Le festival de Holi

Le festival emblématique de l’Inde qui s’exporte d’ailleurs de plus en plus dans nos pays. Ce n’est pas simplement une bataille de couleurs : c’est une célébration du printemps (elle se déroule donc généralement au mois de mars). C’est le seul jour où tout est permis (d’où la fameuse phrase : Bura na mani, holi he, c’est-à-dire N’y prête pas attention, c’est Holi). Les Indiens s’envoient donc des mélanges de poudre de couleurs et d’eau. Chaque couleur a une signification (amour, joie, bonheur, prospérité), et se les envoyer exprime tous les vœux que vous souhaitez à l’autre.

Tout le monde participe, et pour une fois toutes les castes et les générations se mélangent. Tenez compte d’une seule chose : vous ne pouvez pas faire qu’assister à cette fête... Tout le monde vous jettera des couleurs, que vous le vouliez ou non !

Ne manquez pas cette fête extraordinaire, mais prévoyez des habits que vous devrez jeter ensuite à la poubelle. En effet les couleurs tachent et partent souvent pas au lavage. Protégez vos appareils électroniques avec du film plastique, ou bien enfermez-les dans un sac hermétique. Enfin, méfiez-vous du BangLasi distribué un peu partout ce jour-là : il s’agit d’une boisson à base de cannabis plus ou moins fort.

Les plantations de thé de Darjeeling

Sur les contreforts de l’Himalaya se situe Darjeeling et ses vallées recouvertes de plans de thé. Les paysages modelés par les rangées vertes et les courbes des théiers sont absolument splendides. Cet oasis calme et luxuriant est peuplé de villageois qui sont tous fermiers ou bien producteurs de thé. Ils sont d’ailleurs propriétaires de leur terre, ce qui est unique dans cette région. Allez à leur rencontre et découvrez leurs traditions et leurs métiers.

Vous ne pouvez passer par là sans déguster le célèbre thé de Darjeeling. Vous découvrez ses multiples variétés, et ses goûts différents selon la méthode de séchage et sa préparation. C’est une destination idéale durant la saison chaude car les températures y sont très clémentes. Amateurs de trek, cette destination est pour vous !

Les temples de Khajuraho au Madhya Pradesh

Ce très célèbre ensemble de temples de Khajuraho date du Xe siècle. Les façades sont couvertes de sculptures hors du commun, travaillées de manière admirable, saisissantes de beauté. Vous retrouvez les scènes de la mythologie indienne selon l’art classique hindou.

Alors bien sûr, ces temples sont connus pour certaines de leurs façades qui sont recouvertes de scènes érotiques et d’acrobaties sexuelles. C’est assez peu commun pour des temples religieux mais les concepts hindous du tanta pourrait expliquer leurs présences. Une légende intéressante donne sa propre version : la vue de ces scènes serait insupportable pour la chaste déesse de la foudre. N’ayant d’autre possibilité que de détourner son regard, les temples seraient ainsi protéger du tonnerre.

Mais la beauté de ces temples ne se limitent à ces scènes coquines. Prenez un guide qui essaiera de vous expliquer les innombrables scènes divines, et tentez de comprendre l’extraordinaire panthéon des dieux hindous. Imprégnez-vous de l’activité humaine débordante de ce complexe toujours en activité. Les pèlerins viennent de toute l’Inde et se succèdent au fil des siècles. Leur ferveur est toujours la même.

On doit la survie de ces temples à leur éloignement des grandes villes. En effet, les envahisseurs Moghols n’auraient sûrement pas aimé ces sculptures s’ils les avaient vues.

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