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La géographie de l’Indonésie

La géographie de l’Indonésie est unique en son genre. Choisir de visiter cet immense archipel, est la promesse d’un voyage riche en découvertes !

Les frontières de l’Indonésie

Composée de plus de 17 000 îles, l’Indonésie est située à l’équateur, entre l’Asie et l’Australie. Elle est entourée de l’océan Indien et de l’océan Pacifique.

L’Indonésie partage ses frontières terrestres avec la Malaisie à l’est ainsi que la Papouasie-Nouvelle-Guinée, à l’ouest.

Ses frontières actuelles sont héritées de la période coloniale. Ce sont les Hollandais qui étendent le territoire indonésien jusque dans les Moluques, avant la fondation de Batavia au début du 17ème siècle ap J-C. Après cette conquête, l’avancée des Indes néerlandaises continue rapidement.

En 1949, au moment de l’indépendance, la jeune république hérite de la totalité du territoire conquis pendant la colonisation, si ce n’est la moitié occidentale de la Nouvelle-Guinée. Elle sera rattachée au pays en 1969, avant de prendre le nom de Papouasie en 2000. Aujourd’hui, cette partie de l’Indonésie réclame son indépendance.

Dans les années 70, la république s’empare du Timor oriental, une ancienne colonie portugaise. En 2002, cette dernière se détache de l’Archipel après des affrontements sanglants entre la population timorienne et l’armée indonésienne.

Des archipels dans l’archipel

Comment s’organise l’Indonésie ? En réalité, l’archipel est lui-même composé de différents archipels. On en reconnait trois.

  • Les îles de la Sonde : elles-mêmes divisées en deux groupes ; les grandes îles de la Sonde (Java, Sumatra, Sulawesi, Bornéo) et les petites îles de la Sonde (les petites îles de la Sonde orientale, les petites îles de la Sonde occidentale, Bali et le Timor oriental)
  • Les Moluques (Halmahera, Seram, Aru, Tanimbar…)
  • La Nouvelle Guinée

Les plus grandes îles sont Java (qui est également la plus peuplée), Bornéo, Sumatra, la Papouasie occidentale et Sulawesi.

En tout, son territoire terrestre s’étend sur 5000 km, d’est en ouest (l’équivalent de la distance entre Paris et Téhéran). Et sur 2000 km, du nord au sud. Ses terres représentent 1,9 millions de kilomètres carrés. On estime que son territoire maritime est, quant à lui, trois fois plus grand.

Les mers et océans de l’Indonésie

La surface maritime de plus de 5 millions de km² comprend diverses mers :

  • La mer de Java
  • La mer de Banda
  • La mer de Bali
  • La mer de Florès
  • La mer de Timor
  • La mer des Célèbes
  • La mer d’Arafura

On compte également deux détroits, celui de Makassar sépare l’île de Bornéo et la Sulawesi. Le deuxième détroit est celui de Malacca, que l’on retrouve entre la Malaisie et l’île de Sumatra.

Enfin, l’archipel est entouré de la mer de Chine, de l’Océan Pacifique et l’Océan Indien.

Les reliefs de l’Indonésie

L’Indonésie se situe à la rencontre de trois grandes plaques tectoniques. Deux de ces plaques, la plaque indo-australienne et la plaque eurasienne expliquent son morcellement et la diversité de ses îles, mais également la présence de ses nombreux volcans ainsi que son importante activité sismique.

En effet, choisir l’Indonésie, c’est aussi choisir de s’aventurer dans la zone la plus volcanique du monde ! Au nombre de 150 en tout, ces volcans en activité font partie de ce qu’on appelle la « ceinture de feu du Pacifique », comprenez une succession de volcans bordant l’océan Pacifique qui s’étend sur 40 000 km.

On les distingue généralement au sein de 6 entités : les volcans de Sumatra, ceux du détroit de la Sonde et de Java, des petites îles de la Sonde, de Sulawesi et des îles Sangihe, et d’Halmahera.

Le point culminant du pays n’est pas un volcan mais une montagne, le mont Puncak Jaya avec 4884 mètres d’altitude, dans la province de Papouasie.

Outre les reliefs très accidentés du pays, on distingue également des plaines dont les plus importantes se situent à Java, Sumatra et Bornéo.

Enfin, l’Indonésie comprend près de 55 000 km de côtes. Il en existe deux types : les mangroves, bordant les plaines et les côtes rocheuses, associées aux plages de sable.

Les incroyables ressources de l’Indonésie

L’Indonésie profite pleinement de son positionnement entre ces deux espaces que sont l’Asie et l’Australie.

Située au carrefour du continent asiatique et le continent australien, le pays repose sur deux plateformes continentales et disposent ainsi d’importantes ressources minières : hydrocarbures, gaz, pétrole… Mais aussi nickel, cuivre, or, argent et charbon.

La rencontre de ces deux plaques implique également une biodiversité reconnue comme la deuxième plus riche de la planète, tant sur ses terres que dans ses mers. Et ce, que ce soit en termes de botanique, de zoologie ou de biologie !

A cela, s’ajoute enfin une grande diversité dans les ethnies qui composent sa population. Bref, vous ne risquez pas de vous ennuyer en parcourant un pays aussi exceptionnel ! Bon voyage !

Pour vous aider à vous repérer, petit guide géographique des principales îles de l’Indonésie d’ouest en est. 

Sumatra : 6eme plus grande île au monde. Terre de volcans, plages et animaux en voie de disparition : orang-outan, éléphants, tigres et rhinocéros. Sa jungle est protégée au Patrimoine mondial de l’UNESCO. 
A voir : Medan, Bukit Lawang, Parc National de Leuser, l’île de Samosir, le pays Minangkabau, et les iles Mentawai. 

Java : Rizières, plantations, volcans, jungle et savane, la richesse de ses paysages ne finira pas de vous étonner ! 
A voir : Yogyakarta, Borobudur, Prambanan, Solo (Surakarta), les volcans Bromo et Kawah Ijen. 

Bornéo : de son nom indonésien Kalimantan est partagé entre l’Indonésie, Brunei et la Malaisie. 4eme plus grande île au monde, elle est occupée au trois quarts par une jungle peuplée d’une faune et flore, dont ses fameux orangs outangs, qui n’en finira pas de vous émerveiller.  
A voir : Parc national de Tanjung Puting, Camp Leakey, rivière Sekonyer, Pangkalan Bun. 

Bali : l’île la plus touristique du pays de l’Indonésie réputée pour sa beauté entre paysages verdoyants et spots de plongée et de surf. L’île accueille nombreuses plages et rizières mais aussi deux volcans : le Mont Batur et le Mont Agung ainsi que des lacs. A voir : Péninsule de Bukit, Ubud, Mont Batur, Lac Bratan, Parc National de Bali Barat, l’île de Menjangan, Sidemen, Mont Agung, Amed, Tampaxiring, Jatiluwih, Munduk, Nusa Penida et Lembongan.

Lombok : l’hospitalité de ses habitants et la beauté de ses paysages font la réputation de cette île volcanique connue pour le Mont Rinjani et pour être le lieu de passage de la ligne Wallace. Elle est également appréciée pour les petites îles qui s’y rattachent : les îles Gili, très prisées des Robinson Crusoe en herbe et des amateurs de plongée masque tuba.
 A voir : le Rinjani, Sengigi, Kuta (Lombok), les villages Sasak, Gili Air, Gili Meno, Gili Trawangan. 

Florès : L’île est réputée pour le cratère du Kelimutu et ses 3 lacs colorés et pour la petite île qui la jouxte Komodo. Volcans, une faune et flore riche en surprise et des fonds marins d’exception vous attendent. 
A voir : les dragons de Komodo, les lacs colorés du Kelimutu, les coraux de Kanawa, le parc de Rinca, Labuan Bajo, Bajawa, Wae Rebo, Ruteng. 

Sulawesi : ou les Célèbes, vous ravira par ses plages aux fond-marins spectaculaires, ses montagnes et ses jungles du centre de l’île peuplées d’animaux aussi étranges que le tarsier. Le Pays Toraja désigne la partie de la Sulawesi du Sud qui abrite le peuple Toraja. 
A voir : les plages de Bira, le lac Tempe, Sengkang, le pays Toraja, Manado, les îles Togian.

La nouvelle Guinée : ou Papouasie est partagée entre l’Indonésie et l’Etat de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. La partie indonésienne est appelée Nouvelle-Guinée occidentale. Île à part en Indonésie, sa faible densité de population, et l’existence de nombreuses tribus dans sa jungle et ses forêts en font d’une terre de mystère et d’aventure. 
A voir : les îles de Raja Ampat, Jayapura, la vallée de Baliem

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